SAFM fellows with Jeff Bezos of Amazon and Washington Post

Valerie Rabault

Today the SAFM has witnessed an extraordinary lesson: the conference "The Future of Newspapers " which was held at La Stampa printing plant on the occasion of the celebrations of its first 150 years . The topic was discussed in four panels in which Editors, CEO, Industry and Owner expressed their points of view. The future of newspapers as such does not seem to be in question, its form and its meaning instead take on different shades in the words of the various guests. Louis Dreyfus, CEO of Le Monde, firmly believes that paper newspapers will not disappear in the short term, as opposed to Mark Thompson; CEO of the New York Times, states that it has already prepared a strategic plan in which revenues from paper are not included. A less radical and extremely poetic vision is that of Jeff Bezos: "if I think of 2025, I think the newspapers will exist mainly in digital format. But some will continue to buy paper newspapers: they will be an exotic product, a luxury item ... a bit like when you buy a horse, you do not do it for transport, but for its beauty ".
Any doubt about the role of newspapers is finally dispelled by the words of Carlo De Benedetti that reminds the whole audience that the press, and in particular the freedom of the press, is the basis of democracy and therefore one cannot exist without the other.

Oggi la SAFM ha assistito ad una lezione stra-ordinaria : la conferenza "The Future of Newspapers" che si è tenuta al printing plant de La Stampa in occasione del festeggiamento dei suoi primi 150 anni. Il tema è stato discusso in quattro panel in cui Editori, CEO, Industry e Owner hanno espresso i loro punti di vista. Il futuro dei giornali in quanto tale non sembra essere in discussione, la sua forma e il suo significato invece assumono sfumature diverse nelle parole dei vari ospiti. A chi come Louis Dreyfus, CEO de Le Monde, crede fermamente che i giornali cartacei non spariranno nel breve termine, si contrappone chi come Mark Thompson; CEO del New York Times, afferma di aver già predisposto un piano strategico in cui non sono contemplati ricavi dal cartaceo. Una visione meno radicale ed estremamente poetica è quella di Jeff Bezos: “se penso al 2025, penso che i giornali esisteranno soprattutto in formato digitale. Qualcuno però continuerà a comprare i giornali cartacei: saranno un prodotto esotico, un bene di lusso.. un po’ come quando compri un cavallo, non lo fai per il trasporto, ma per la sua bellezza”.

Qualsiasi dubbio sul ruolo dei giornali viene infine fugato dalle parole di Carlo De Benedetti che ricorda a tutta la platea che la stampa, e in particolare la libertà di stampa, è la base della democrazia e dunque l’una non può esistere senza l’altra.

 

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